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2015年諾貝爾生理學或醫學獎解讀
發布時間:2015-10-10 13:41:46 點擊瀏覽:


2015-10-08 09:44 來源: 科技日報 

    (原標題:小小寄生蟲驚動了大科學家 ——二○一五年諾貝爾生理學或醫學獎解讀)

    由寄生蟲引起的疾病困擾了人類幾千年,對全人類的健康構成嚴峻的威脅。特別是,寄生蟲病影響了全世界最貧困的人口,成為改善人類健康和福祉的巨大障礙。而今年的諾貝爾獲獎者已經開發出了能夠革命性醫治某些最具破壞性寄生蟲疾病的療法。

    美國德魯大學寄生蟲學家威廉·坎貝爾和日本大村智教授共同發現了一種新藥——阿維菌素,其衍生物有效地降低了河盲症和淋巴絲蟲病的幾率,在對其他寄生蟲疾病的治療中也顯示出較好的療效。中國女科學家屠呦呦發現了青蒿素,這種藥物顯著地減少了瘧疾患者的死亡率。

    這兩個重大發現為人類抵抗致命疾病方麵提供了新的手段,每年拯救數以億計的患者,在改善人類健康和減少痛苦方麵貢獻巨大。

 

    寄生蟲造成大範圍破壞性致命疾病

    AG亚游集团生活在複雜的生物世界,這個世界不僅有人類和大型動物,還有大量其他生物會傷害到AG亚游集团甚至導致AG亚游集团死亡。

    各種各樣的寄生蟲能引起疾病,醫學上重要的寄生蟲是寄生蠕蟲,折磨著全世界1/3的人口,特別是在撒哈拉以南的非洲、南亞和中美洲以及南美洲影響普遍。河盲症和淋巴絲蟲病就是寄生蟲引起的兩種疾病。顧名思義,河盲症(也稱盤尾絲蟲病)因導致眼角膜慢性炎症最終會導致患者失明,而困擾超過1億人的淋巴絲蟲病會引起慢性水腫,導致終生殘疾,典型症狀表現為比如象皮腫(淋巴水腫)和陰囊鞘膜積液。

    瘧疾是AG亚游集团已知與人類共存時間最長的疾病,它是一種由單細胞寄生蟲引發的蚊媒疾病,單細胞寄生蟲侵入人類紅細胞引起發燒,嚴重情況下造成腦損傷。世界上有超過34億人口處於感染瘧疾的風險之中,每年有45萬人深受其害,其中大部分是兒童。

 

    細菌和植物中找到抗寄生蟲新療法

    經過幾十年的發展,持久治療寄生蟲疾病的進展有限,但今年的獲獎者的發現徹底改變了這種尷尬的局勢。

    大村智是日本的微生物學家,他專注於一個細菌群落——生活在土壤中的黴菌,這種菌類會產生大量抗菌活性劑(包括1952年的諾貝爾獎獲得者塞爾曼·沃克斯曼發現的鏈黴素)。大村智教授用獨特的技巧發展起大規模培養和表征這些細菌的方法,並從土壤樣本中分離出新的鏈黴菌菌株,還成功地在實驗室中將它們培養出來。從數千個不同的培養皿中,他選出大約50個最有希望的菌株,並進一步分析它們對付有害微生物的活性。

    威廉·坎貝爾在美國從事寄生蟲生物學研究,他獲得了大村智的鏈黴菌培養菌株並繼續研究它們的功效。坎貝爾的工作表明,一個培養菌株中的成分可顯著地防止家養農場動物受到寄生蟲的感染。生物活性劑的純化名稱為阿維菌素,隨後經化學改性將之發展成一種叫做伊維菌素的更有效的化合物。此後對伊維菌素在感染寄生蟲患者中的人體測試結果顯示,它可有效殺死寄生蟲幼蟲(微絲)。大村智和坎貝爾共同發現了這樣一類新的具有超強療效的抗寄生蟲藥物。

    瘧疾的傳統治法是使用奎寧,但是其治愈成功率在逐漸下降。上世紀60年代末,根除瘧疾的大量努力都失敗了,這種疾病的發病率有上升的趨勢。在那個時候,中國的屠呦呦轉向開發傳統中藥對抗瘧疾的新療法。她從大量中草藥中選取對抗瘧疾感染,青蒿成為備選對象,但是結果卻與預期的並不一致,屠呦呦重新開始查找古典醫書,並發現了引導她成功從青蒿中提取活性成分的線索。屠呦呦首先證明了這種後來被稱為“青蒿素”的成分能夠高效治愈感染瘧疾寄生蟲的動物和人類。青蒿素代表了一類新型抗瘧疾製劑,能夠在發病初期快速殺死瘧疾寄生蟲,並展現了在治療嚴重瘧疾上前所未有的功效。

 

    阿維菌素、青蒿素保障全人類健康

    阿維菌素和青蒿素的發現,從根本上改變了寄生蟲疾病的治療方法。阿維菌素的衍生物伊維菌素在世界各地獲得很好的使用,它能有效對抗各種寄生蟲,不僅副作用有限,還免費在全球發放。伊維菌素改善了數以百萬計的河盲症和淋巴絲蟲病患者的健康狀況,為世界最貧困地區帶來福祉。它的治療效果如此巨大,以至於這類疾病已經瀕臨絕跡,這將是人類醫學史上的一大壯舉。

    此外,每年有近2億人感染瘧疾,青蒿素已經用於世界各個瘧疾肆虐之地。當它被用於組合療法時,估計降低瘧疾總體死亡率20%以上,在兒童中的治愈率更是高達30%。僅在非洲,青蒿素就能每年挽救10多萬個生命。

    阿維菌素和青蒿素革命性地治愈受到寄生蟲疾病危害的大量患者,坎貝爾、大村智和屠呦呦徹底轉變了治療寄生蟲疾病的方法,他們的科學成就對全人類的健康具有不可估量的影響力。

    (資料來源:諾貝爾官方網站)